神戸起業操練所メンバーに【株式会社ビートラベル】代表 渡邊華穂さんにインタビュー

Q1:  ビートラベルではどんな事業をされているのですか?

渡邊さん:旅行会社で訪日観光客向けの旅行手配をしています。

Q2:  渡邊さんが起業に至った経緯を教えてください。

渡邊さん:きっかけは、東京の旅行会社で正社員で働いていた時、東京オリンピックが決まり、インバウンド市場が拡大する事が見えた際に起業を決意しました。旅行業という事業は、許認可取得に国家資格は必要なものの、既存の商品を仕入れて、手配をするのが事業で、特別な技術を要するものでなかったので、東京オリンピックが決まった時点で、私一人で出来る!と思い起業を決意しました。

Q3: 実際に事業を始められてどうですか?

渡邊さん:ウェブサイトでの集客が大半の事業ですが、まずウェブサイトを作るにも私自身、ITの知識がなく困りました。日本人のウェブエンジニアに制作を発注するにも、事業のターゲットが海外の人なので、かといって海外の人に作ってもらうには、言語的に難しかったりと、あれこれやっているうちに、ウェブサイトを完成させるの結局8か月もかかってしまいました。はじめから苦労と不安の連続でした。

Q4: そんなご苦労を乗り越え、ウェブサイトも完成し、ビジネスはいかがですか?

渡邊さん:WEB広告も活用し何とか集客できている状況です。ただ、課題としては、競合他社も出てきているという事や、地震など災害の影響でツアーがキャンセルになると、売り上げがゼロになるリスクもあり、なにか新規事業をと考えました。それが非公認キャラのKOBAY誕生の理由です。もともと神戸出身で、東京にいる時もKOBEラブでしたので(笑)

東京から神戸に拠点を移した際に、兵庫県、神戸の旅行手配をして差別化を計ろうと思ったのですが、インバウンド観光客の間では、まだ神戸旅行手配の需要が低いという課題が浮上しました。その課題を、ご当地キャラを使って、まず兵庫や神戸の魅力発信したいと思いました。そのツールとしてKOBAYが生まれました。

⚓: という事はKOBAYの生みの親は渡邊さんなんですね?!

渡邊さん:はい、一応(笑) デザインは私が手書きでイメージ画を描き、それをプロの方にきれいに仕上げていただきました

Q5: KOBAYはいつできたのですか?

2019年1月にアイディアを思いつき、その後すぐに、デザインに入り、2月には完成版KOBAYができていました!着ぐるみも海外に発注しました。

⚓:相当早いですね!

渡邊さん:はい、思いつきであっという間に仕上げました(笑)

 

Q6: すごい行動力でびっくりですが、更に、渡邊さんは現在、1歳の女の子のママというのが信じられないのですが、どのように事業と家庭を両立されているのですか?

渡邊さん:正直かなり大変です(笑) 特に一人目なので、子どもに対して真摯に向き合いたい想いがあり、睡眠時間を削ったりして両立しています。一緒に過ごす時間をなるべく持てるように、日中は子供と過ごし、子供が寝た夜に仕事をしていました。1歳になった今は保育園に預けるようになりました。あとは主人や両親にも協力してもらっています。家族の協力あっての起業です。協力的な家族に感謝です。

⚓:操練所の相談会にも何度か来ていただいていますが、相談会は子連れ参加OKですので、お気兼ねなく連れてきてくださいね。

渡邊さん:ありがとうございます!それはありがたいです!

 

Q7:KOBAYについてですが、今後どのように成長させていきたいですか?

渡邊さん:KOBAYは兵庫県の非公認観光PRキャラとしてデビューしているのですが、正直まだ、始まったばかりです。今後は兵庫県の観光キャラといえばKOBAY!と皆さんに言ってもらえるまで育てていきたいです。

Q8: 今後の渡邊さんの抱負を教えてください。

渡邊さん:事業は最近法人化したのですが、私自身、もともと法人化を目指していたわけではなく、周りの人に助けられて、法人化できたというのが正直なところです。家族、パートナーの協力あっての今の私ですので、そんな私を助けてくれた人たちに恩返しができればと思います。

また起業したい女性にとって、励みになるような存在にもなれたら嬉しいです。一人でも多くの女性が結婚・出産等があっても、仕事やキャリアをあきらめずに、社会でも活躍してもらいたいです。

私自身、家族に申し訳ない思いで仕事するのではなく、楽しく仕事をして家族ともお互い協力して、仲良く生きていきたいですし、同じように、家庭も仕事も両立して活躍する女性がどんどん増えたら嬉しいです。

⚓: 今日はありがとうございました。

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【神戸起業操練所:インタビュー後記】

明るくパワフルでキュートな渡邊さん。二人でお会いすると1歳の娘さんがいらっしゃるとは想像ができないぐらい、お仕事バリバリなイメージですが、お子さんやご家族のお話になると母の顔がチラリ、まさに現代の起業家ママです。今後のKOBAYの成長とともに、更なる事業展開が楽しみです。本日はありがとうございました。

来週、6月14日開催インバウンド交流会ではKOBAYの紹介をしてくださる予定の渡邊さん、楽しみにしております!

 

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